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南州之歷史
一、位置:本鄉位於台灣南端中央山脈大武山西麓,屏東平原西南隅,轄區東方在東經120度32分36秒,西為東經120度28分50秒,北方於北緯22度30分28秒,南端即北緯22度27分31秒是為本鄉地理位置,以行政區位言本鄉東進新埤鄉,西毗東港鎮,南鄰林邊鄉,北接崁頂鄉,本鄉轄境南北長5.01公里,東西寬6.20公里,總面積18.64平方公里,地勢東高西低,徵斜狀,不整形四邊形之肥沃沖積平原。

二、河川及土地:本鄉全境由七個地段三大河川流域構成美麗南州鄉版圖。
(一)七個地段分別為溪州段、溪州一小段、巷子內段、牛埔段、濫頭段、車路墘段、七塊厝段。
(二)三大溪河川流域:

1.東港溪支流溪州溪:本溪源流自潮州鎮欉仔腳上游流入本鄉巷子內段之大部份,溪州一小段溪州段部份七塊厝小部份順流入東港溪,其主流在本鄉之北境是崁頂鄉與本鄉之分界溪流。

2.東港溪支流婓仔霞溝(又稱下 大排水)溪州流域:本溝流域係供排灌水兩用,發源於本鄉巷子內段流經溪州段部份七塊厝段,車路墘段之大部份流入下 段順流入東流溪,本流域土壤肥沃水量豐沛為南州鄉之米倉,爾來因該水道兩季擔負溪州溪、牛埔溪溢出水排水重任,奈因下游水道狹窄,又鮮於浚濬致溝渠淤塞失去有效排水功能,如遇豪雨,本鄉之車路墘段、七塊厝段農田立成沼澤地帶。農作被浸死農民損失不貲也,幸近因政府鼓勵轉作,農田轉作蓮霧,因蓮霧浸水提前開花,該地段土壤原本肥沃,因此產出聞名遐邇南州黑珍珠蓮霧,造就農民收入驟增,繁榮農村功不可沒也。

3.牛埔溪流域:牛埔溪源流自新埤鄉沙崙流入本鄉經牛埔段巷子內段濫頭段車路墘段經東港鎮入海。本溪川流域範圍遼闊,雨季水量又大,屢成水患,因下游流經東港鎮市區入海渲洩溪水不佳,致雨季洪水成災,旱季無水可用鮮有水利可言,幸本溪流域早在蠻荒時代洪水氾濫挾帶大量泥沙沖積,牛埔溪兩岸造就了牛埔流域最適合種植香蕉之地質帶給農民龐大收入。

三、氣候:本鄉四季如春,兩量充足冬暖夏涼,屬海洋性氣候,本鄉每年冬春之期旱季雨量稀少,空氣乾燥寒冷,夏秋即為雨季空氣潮濕多雨颱風頗乃天氣悶熱,平均溫度攝氏26度,平均雨量二千公厘,每年夏秋之交,屢屢遭受太平洋低氣壓颱風侵襲,颱風挾強風豪雨為害慘重,冬季大陸高氣壓冷氣團壓境即寒流為害不耐寒農作物,如此異常氣候屬自然災害每年都會發生。

四、交通:本鄉目前只有陸上交通,鐵公路四通八達行旅稱便。
(一)鐵路:有屏東線鐵路貫穿南北於南州火車站乘載中心點,有平快普通車、莒光對號快車乘坐行旅稱便
(二)公路:公路有省縣鄉村道路連成密貫交通網。

1.省道: (1)台一線通過本鄉東端雖無通過村落,但台187乙線及屏120線交岔。
(2)台187乙線貫通東西自東港鎮三西和入本鄉經番仔厝、溪洲、壽元至新埤鄉打鐵村。

2.縣道:
(1)屏73線貫通南北自林邊鄉鎮安村入本鄉經萬華村、七塊村、溪洲村至崁頂鄉園寮村。
(2)屏123線自林邊鄉竹林入本鄉經同安村牛埔、米崙村至南州火車站。
(3)屏121線自林邊鄉鎮安村入本鄉經南安村、同安村至三千二號橋。
(4)屏120線自新埤鄉沙崙村入本鄉經三千、米崙村至南州火車站。
(5)屏119線自本鄉台187乙線壽元交叉點起至三千屏120線交叉口止縣道有五條路貫穿本鄉。

3.鄉道:
(1)萬華堤防下 交叉點起緣堤防至大埔大橋止。
(2)同安國小大門起經萬華村大埔至溪南村人和路交叉路口止。
(3)各村村內道路通外道路如溪洲營安路等等是也。
(4)產業道路有七塊厝大廟前產業道路,大波圳抽水機旁產業道路,萬華村蔡厝療產業道路。牛埔產業道路,濫頭產業道路、社邊產業道路、農運稱便。

4.村道:目前不屬鄉道之社區道路、巷道是也。

五、產業:本鄉產業有農業、工業、商業、服務業等。

(一)農業:在本鄉是最重要產業,從業人口佔本鄉總人口佔絕大多數每年農產品,如黑珍珠蓮霧、檳榔、水稻、香蕉等作物年年豐收,使南州鄉農會信用部存款直線上昇,目前該部存款超過十五億元可證農業是本鄉生存命脈,尚有畜牧、水產業亦甚發達茲分述如下:

1.農耕:早期農耕以水田與旱田二種以前水田種植水稻,旱田種甘藷、甘蔗、香蕉等作物。水田種植水稻本鄉面積佔農耕總面積一半以上,因稻谷過剩政府為獎勵轉作自民國73年施行迄今水稻種植面積減少到目前為197.56公頃,其他作物增加種植蓮霧有715.5公頃、甘蔗219.82公頃、檳榔218.14公頃、香蕉51.68公頃、椰子樹20.67公頃、竹筍2.49公頃、檸檬0.12公頃、芒果1.90公頃、木瓜1.6公頃,以上是民國84年度農作物普查資料。

2.畜牧:昔時農家對畜牧以家庭化經營、庭園飼養、養牛犁田、養豬、羊賺錢、養雞鴨做佳餚之俗語,因此農村家家戶戶都有飼養禽畜,且非常重視,故有一句「一年無飼象(豬)三年爬不上(不起家)」之諺語。可証農家景況也,但時至今日工商業發達,導致工資高漲、環保意識抬頭,原家庭經營轉化企業經營時代來臨。因此,本鄉畜牧正處於過渡期,即家庭與企業化混合飼養時代,依據本鄉84年度畜牧普查資料詳請如下:

(1)養畜部份:養牛5戶5頭(役用)、養羊4戶481頭(乳肉用)、養豬161戶33730頭、包括台糖1戶20177頭(肉用)本鄉養畜總數173戶飼養總數34216頭。

(2)養禽部份:養蛋雞2戶52000隻、肉雞275戶6858隻、養蛋鴨20戶132400隻、肉鴨4戶8800隻、土番鴨137戶2466隻、養鵝9戶1045隻,本鄉總養禽數447戶202529隻。

(3)水產、昔時天然魚源豐富兼養殖技術落伍,無水產可言只有壽元村天然蓮花池面積5.88公頃及米崙村磚仔窟0.55公頃用土法飼養鯽魚鯉魚等收成有限無利可圖,迨至民國72年養鰻事業興起農民追逐利潤,將耕地挖築養鰻池35.93公頃,養鰻外銷日本,賺取大把鈔票。但好景不常,因大陸鰻擠入日本市場,導致鰻僄下跌。農民不堪虧本而停養,依據84年水產養殖普查資料本鄉鰻池停止飼鰻改養吳郭魚面積2.16公頃、鱸魚1.45公頃、長腳大蝦3.17公頃、鱉7.37公頃、其他淡水魚15.60公頃、停養池6.27公頃、廢池種檳榔蓮霧6.27公頃。

(二)商業:本鄉從事商業登記有案商家351家,經實地普查結困實際從事商業行為商家只有229家。查其原因係物流業及超級商場之興起,打擊傳統商店生存,因此商家朝立體多元化方向永續經營,以求生存。

(三)工業:本鄉之工業原有南州糖廠規模最大最早,新興工廠有永光麵粉廠,香源冷凍廠,佳辰食品加工廠,電子裝配及漁網加工場等共十一家製造加工業,提供本鄉工人就業機會貢獻良多。

(四)服務業:包括醫院、代書、律師、仲介業等本鄉共有22家。

六、人口:本鄉人口增減演變與經濟息息相關故以人口數字表示之有正確數據記載為準,民國22年12月人口總數6095人,光復後,民國35年12月為8350人,民國40年12月為10753人,民國50年12月為13811人,民國60年12月為15501人,民國70年12月為15031人,民國80年12月為14295人,民國84年12月為14066人,詳細如附表: