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細說琉球

環境簡介

  全島呈短靴狀,表面有兩條地塹,一條為東北-西南走向,另一條為西北-東南走向,此二小地塹相交於本島中央,全島被分為4塊小台地,故有「剖腹山嶼」之稱,在地質學上頗具研究價值。

  珊瑚礁所構成之低矮岡陵,平地很少,土壤皆因受紅壤化作用而呈現紅色基盤為泥質頁岩層,為三世紀上新世紀之古亭坑層,表面上覆蓋珊瑚礁石灰岩。沒有河流,最高點為東南台地87公尺。
 

位置與地形

位置:
  琉球嶼位於高屏溪口之西南,東經一百二十度廿一分五十五秒,北緯廿二度十九分四十八秒,即東港鎮西南海面約八浬,高雄市南南西方約十八浬之海上,孤懸海中狀似一隻飄浮於台灣海峽之鞋子,為台灣本島附近十四屬島中唯一珊瑚礁島嶼。

地形:
  琉球本嶼為一丘陸地,地形最高處稱為龜仔路山,海拔八七公尺,素為航海者之指標。形勢東西狹窄,東西最寬處僅二公里,南北長四.一公里,北部稍寬,南部較狹,係由珊瑚礁石構成之一地壘台地,遠眺,似睡臥者之腹狀。島之長軸從東北伸向西南,周圍十三公里,面積僅有六.八零一平方公里,全島被兩條交叉地塹切割成為四塊台地,一條走向東北至西南形成中央地溝,為島中主要交通孔道(由白沙至海子口);另一條走向西北至東南,通過島之中央,外形較不明顯,為名符其實之剖腹山,故俗稱「剖腹山嶼」。
 

地質與土壤

  本嶼是台灣屬島中,唯一的珊瑚島,表面被珊瑚石灰岩覆蓋,海岸被隆起的珊瑚礁圍繞。石灰岩洞地形及珊瑚礁海岸地形遍佈全島,較著名的如烏鬼洞、美人洞、山豬溝等。琉球嶼珊瑚石灰岩質與鳳山珊瑚石灰岩相似,琉球嶼之四塊台地表面,均被紅土質土壤所覆蓋,而呈紅土台地。

  這些紅土係珊瑚石灰岩長期風化後之產物,其風化後之結果,使珊瑚石灰岩僅剩下不可溶性之紅色氧化鐵、氧化矽等雜質,因而成為鮮明之紅色,全屬貧瘠乾燥之地不宜耕作。

  琉球嶼與蘭嶼或綠島等台灣其他離島不同,是屬於珊瑚島,島上隨處可見出露的珊瑚礁石灰岩。珊瑚蟲聚集生長,並且分泌鈣質物沉積成珊瑚礁。珊瑚生死接替,新生的珊瑚繼續把礁體搭建在老死的珊瑚骨骸之上,累積而漸成珊瑚礁石灰岩。

   島上除了珊瑚礁石灰岩外,還有些地方出現碎屑石灰岩。當珊瑚礁體被波浪打擊破碎成砂粒而並被搬運、堆積、再膠結後形成次生的碎屑珊瑚礁石灰岩。

  本嶼氣候特徵是溫暖乾燥,七月均溫最高二七.九度,三月均溫最低十七度,年平均雨量約一千毫米,六月最多平均二六五七毫米,十二月最少,平均一.九毫米。本地每年夏秋之際多颱風侵襲,為全國颱風頻率最高處,而本區更位於台灣能量最大、雨量最多之颱風路徑(約佔台灣颱風路徑百分之三十二左右)之中,故此地之建築與設施均需考慮強風與巨浪之襲擊諸因素。