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歷史沿革
本鄉係屬台灣原住民排灣族群,其族群分為接瓦爾亞(RAVAL)與布曹爾(BUTSUL)兩大族群;前者分佈於屏東縣三地門鄉一帶,後者分佈於屏東縣泰武、瑪家、來義等鄉內。來義鄉是屬布曹爾亞族的中排(PAVMAUMAG)一群。
遜清時代屬台南府鳳山縣,日據時代屬阿猴廳,迨民國34年台灣光復,於民國35年元月在「Tjalja'avus」部落(舊來義部落)成立鄉政區域,定名為「來義鄉」。鄉轄內有來義(Tjalja'avus)、義林(Tjana'asiya,由Tjalja'avus部落部分移居與大後Tjuwaqau社合併之)、丹林(Calasiv,由Calasiv社及Tjalja'avus之部分移居合併之)、古樓(Kuljaljau社)、文樂(Pucunug社)、望嘉(Vungalid社)、南和(由Payljus社及Takamimura社合併之)等七村。
民國39年間,鄉公所遷至義林村(Tjana'asiya);迨至民國44年,鄉公所又遷至古樓村(Kuljaljau),由於交通極為不便,鄉公所又二度遷至現址至今。且檔案之保存缺乏,對原始鄉情史事乏考據,描難以纂詳。