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在地特產
西瓜 
發佈日期:99-04-19    

本省栽培西瓜的歷史甚早,在1873年即有記載臺灣西瓜栽培的文獻,而直到了日大正7年(1918)才開始有正式的統計記載。根據日治時期的資料顯示,要以日昭和9年(1934)的栽培範圍為最廣,產量也最多。而本鄉在當時即為高雄州重要的西瓜產地之一。
本鄉在民國70年(1981)前後,是種植西瓜的鼎盛時期,當時全鄉西瓜種植面積約有183公頃,年產量3,294公噸(民國70年),爾後西瓜種植的規模便逐年縮減,到了民國86年(1997),西瓜在全鄉的種植面積只有95.2公頃,瓜農60戶,年產量約1,552公噸。民國90年(2001)本鄉之西瓜種植面積為57公頃,瓜農40戶,年產量684公噸。
由於西瓜根部纖弱,耐乾不耐濕,故應選擇排水良好,且土層深厚之鬆軟土壤種植。海岸附近之砂丘地、河川兩岸之砂地、河床砂洲均適宜栽培西瓜;而本鄉西瓜栽培的主要地區是溫泉村四重溪附近,一般來說,本鄉西瓜的播種期約在每年的九月,亦即在第二期稻作收成之後,並可在當年12月或翌年的1月採收。目前瓜農所種植的西瓜品種為富寶2號,其成熟性為中生種,生長強健旺盛,結果力良好,耐蔓割病力強,果型橢圓,果重約12公斤,大者則可達20公斤以上;果皮顏色為淡綠色,果肉為深粉紅色而均勻,糖度約10%左右。
目前西瓜售價每臺斤約在10至11元上下,最好曾賣至每臺斤13元左右。農曆年前,四重溪一帶西瓜正上市,沿途都可見到瓜農擺攤,堆放著像小山的西瓜叫賣。恆春半島冬季因有落山風吹襲,夜間露水少,所產溫泉西瓜又大又香甜可口,每到了西瓜的收成時期,來自全省的西瓜零售商便湧到四重溪產地與瓜農直接交易;由於本鄉西瓜的收成時間為全省最早,已漸形成本地的另一代表性特產。雖然近年來西瓜的種植規模已經縮小不少,然在車城地區農會積極規劃的「車城鄉全鄉休閒農業規劃計畫」中,仍希望此一特性開發成為具有地方特色的休閒農業產業;展望未來,西瓜在本鄉的農業轉型中仍具有相當的發展潛力。
 

類別:[一般]